A Peggy le sobreviven sus cuatro hijos, los chicos Ian y Robin, y las chicas Ann, que vive en Australia, y Bunty, que es sordociega y vive en una casa de SENSE residencial en Birmingham.

Peggy recibió un MBE en 1970 por sus servicios a las personas con sordoceguera y su papel de cofundador a de SENSE. El grupo comenzó con diez familias fundadoras y unos activos de sólo £ 2.5s.0d (£ 2,25). Hoy en día, SENSE es la ONG de voluntariado más grande del Reino Unido en el de proveedores de servicios a las personas con dificultades de visión y audición. Emplea a más de 3.000 empleados y se ocupa de las necesidades de miles de personas con discapacidad sensorial doble desde la infancia hasta la vejez.

Gillian Morbey CEO de SENSE y de SENSE Internacional y Presidente de Deafblind International ha declarado: “Aunque pequeña en altura, Peggy era enorme en coraje y determinación. En momentos en que la gente pensaba que los niños sordociegos no podían ser educados o vivir una vida llena Peggy luchaba, no sólo por su propia hija, SENSEo también por lo que se ha convertido en la gran familia SENSE. Peggy causó una profunda impresión en todos los que la conocieron y muchas personas sordociegas y sus familias tienen una gran deuda de gratitud con ella. Ella es nuestra última gran ‘luchadora’ de los primeros días de SENSE y la extrañaremos “.

Peggy Freeman contrajo rubéola en 1954, justo antes de quedar embarazada de su cuarto hijo, Bunty. Los médicos le aseguraron que su bebé estaría bien, pero Bunty nació sorda, ciega y con problemas de corazón. Peggy no tenía nadie a quien pedir ayuda hasta que una profesora de niños sordos le presentó a otros padres de niños sordociegos.

Peggy se encontró con otra madre, Margaret Brock MBE, su hijo nació de manera similar con el síndrome de rubéola congénita y juntas establecieron formalmente el primer Grupo de padres de la rubéola en el 1955. Peggy fue primera secretaria del Grupo. En ese momento, la discapacidad dual no estaba reconocida ni había servicios para estas personas. El grupo luchó por los servicios para todos los niños sordociegos y fue pionero haciendo “hogares SENSE ” – lugares donde las personas sordociegas pueden compatibilizar la educación permanente, la formación profesional y actividades de ocio, lo que les permite llevar una vida plena.

Hasta los últimos años, Peggy fue una ponente habitual sobre temas de la sordoceguera, no sólo en el Reino Unido, también en el ámbito internacional. Incluso a los 85 años de edad, Peggy viajó a Canadá para apoyar “Deafblind International” en una conferencia en Canadá

“Es difícil de creer que un virus diminuto, tan pequeño que sólo puede ser visto con un microscopio de gran magnitud, puede causar alteraciones de la visión y la audición del niño, incluso antes de que nazca. También es increíble que cuando unas pocas familias con rubéola se reunieron en 1955 y comenzaron una asociación, con el tiempo llegaría a ser tan exitosa en todos los campos relacionados con el cuidado de las personas sordociegas como SENSE es hoy.

Estos años han visto muchos cambios en la sociedad que se reflejan en los cambios en SENSE. El cambio de actitudes siguió una creciente toma de conciencia y comprensión de las necesidades de las personas con discapacidad “.

Rindiéndole homenaje, un administrador de “Gini Bartlett SENSE” dijo: “Yo simplemente no se lo que las madres como yo habríamos hecho sin Peggy. La primera vez que la conocí, hace 45 años, cuando yo necesitaba ayuda para el mi hijo Lan, que estaba sordo y ciego después de mi contagio de rubéola durante el embarazo. Desde el principio me quedé muy impresionada por el apoyo que daba. Ella era realmente amable y estaba dispuesta a compartir su conocimiento conmigo personalmente. Estoy realmente en deuda con ella al igual que tantos miles de personas sordociegas que han recibido el apoyo de la organización SENSE. Peggy seguía con asombro el crecimiento de la conciencia sobre sordoceguera en todo el mundo. Se trata de un increíble legado que deja tras de sí y por lo que será recordada siempre.

En 1996 Peggy escribió “Good Sense”, una historia de la ong. Ella escribió en el prólogo “Me gustaría dar las gracias a Pedro, que todavía estaba conmigo cuando empecé a escribir esta historia de SENSE y que compartió tantos años conmigo. También los miembros de SENSE que han trabajado con tanta dedicación . Sobre todo quiero dar las gracias a Bunty y todas las personas sordociegas. Servirlas ha sido el propósito de mi vida. “

Gillian Morbey
CEO SENSE and SENSE Internacional
Presidente Internacional de Sordoceguera
Teléfono: +44 (0) 20 7014 9320
 
SENSE
101 Pentonville Road
Londres N1 9LG
Teléfono: +44 (0) 845 127 0060
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